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Histoire du puzzle, ou comment une marque française finit par s’appeler The Puzzle Box

Vous aimez jouer ? Partez avec nous dans une enquête sur l’origine du jeu et sur l’histoire du puzzle. 

Origine du mot puzzle, où comment j’ai cru marquer au moins 26 points

Savez-vous que George Perec a écrit un livre entier sans la lettre E ? Quelle histoire de fou ! Le livre, d’environ 300 pages, s’intitule « La disparition ». Je ne l’ai pas lu. Mais le titre au moins, tient sa promesse. George Perec faisait aussi des puzzles. On est à peine surpris 😅.

Début juin 2021, l’été vient d’arriver, enfin. Sortie progressive de « confinement couvre-feu ». La première fabrication de notre puzzle « made in France » a été réalisée. Le premier lot The Puzzle Box ® (La Boîte à Puzzle) erre quelque part entre l’atelier et l’entrepôt. J’ai l’impression que « tout » est prêt. La météo est maussade. J’attaque dur et décide d’enquêter. 

Étymologie et histoire du puzzle seraient-elles liées ?

J’ai bien cru que ça pouvait être une piste sur l’histoire du puzzle, son origine… Puzzle… 

Voilà le genre de mots dont vous auriez rêvé au Scrabble ®… Sauf qu’au Scrabble ®, il n’y a qu’un Z. Je vais chercher du côté de la variante anglaise du jeu. Pareil, un seul petit Z tout minuscule. Connaissant quelques autres langues européennes, et ayant certaines dispositions psychopathologiques propres au joueur de puzzle, je continue l’enquête sur l’origine du puzzle. Je cherche chez les Basques, Croates, Hongrois, Lettons, Tchèques*… Eux se battent comme des tigres : trois Z. 

Ayant appris le polonais, langue qui zozote pas mal, je regarde du côté de la Pologne. Et là, bingo ! 7Z… Ola, je vous vois venir… Or cinq des sept Z n’ont une valeur que de 1 point. Ce qui est facile pour un Polonais serait-il difficile pour un Français ? Ou inversement ? Les Polonais font-ils les puzzles à l’envers ? 😳

Je m’égare…

De la traduction du mot puzzle à ses définitions et synonymes 

Nous tenons d’avance à vous présenter toutes nos excuses. Chez The Puzzle Box ®, on a vraiment tout essayé pour faire un puzzle 100% fabriqué en France, même le nom de marque ! Du coup, on voulait produire en France et trouver, voire prouver avec une fausse explication que l’origine du puzzle était bien née en France. Nous avons presque réussi ! Mais, de même qu’on ne peut pas forcer une pièce à rentrer, on ne peut pas distordre la vérité… Et puis, à vrai dire, il n’est nul besoin d’être sorti de St-Cyr pour imaginer que ce mot là n’est pas bien français.

Donc, le mot puzzle est donc anglais 🥱👎🏻. Et il se trouve que la traduction du mot est sans aucun doute une très bonne piste pour donner définitions et synonymes du mot puzzle. En français, on compte parmi ses nombreuses traductions des mots comme énigme ou casse-tête. Et également mystère, rébus, perplexité, devinette, mots-croisés… Et box dans tout cela ? Nous avons choisi de le traduire par boîte mais nous aurions aussi pu dire coffre, caisse etc. Nous croyons fortement que la boîte doit améliorer l’expérience et nous allons continuer à innover dessus. Par exemple, nous voulons améliorer son esthétique, diminuer son impact environnemental, et surtout continuer à étendre l’expérience de jeu à partir du contenu de la boîte… Affaire à suivre. 

Savez-vous qu’en français il n’est pas possible de faire un anagramme du mot puzzle ? Si vous êtes assez fous pour faire des puzzles 1000 pièces, je vous mets au défi. Prenez un bout de papier, découpez les lettres et tentez vos meilleurs anagrammes. Vos réponses sont les bienvenues en commentaires. 

Histoire du puzzle, ou comment concilier jeu anglais et marque française 🐓

Les Anglais ont mis les premières pièces mais mettront-ils les dernières ? 🤫

En créant The Puzzle Box ®, nous avons en quelque sorte voulu concilier le meilleur de la France et rendre à César (John ?) ce qui appartient à César (John ?). Enfin, on se comprend… Car apparemment, l’homme retenu pour l’invention du puzzle (vers l’année 1763) serait un londonien appelé John Spilsbury. On est d’accord, ça aurait été mieux avec deux Z. 

Et on aurait préféré une femme, aussi. Genre « Jeanne-Marie Le Prince Beaumont ». Ça sonne bien (et puis surtout ça sonne français). 

John Spilsbury était cartographe et graveur. Il décida de découper des cartes collées sur un support en bois, pour faciliter l’apprentissage de la géographie. L’origine du puzzle serait donc pédagogique. À partir de 1766, il créa huit modèles de puzzles à partir de cartes : le Monde, l’Europe etc. The Puzzle Box ® (c’est nous !) créera une carte du ciel étoilé sous forme de zodiaque pour sa 1ère série de puzzles en 2021, à peine 255 ans plus tard. Quelle coïncidence !

Spilsbury devra découper les cartes avec leur support. Il emploie donc une scie sauteuse (jigsaw en anglais) d’où le terme souvent employé de Jigsaw Puzzle. Chez The Puzzle Box ® on aime les gens et le monde. Dans cet esprit, nous vous invitons à regarder du côté des puzzles Michèle Wilson si vous aimez les beaux puzzles en bois découpés à la scie par une vraie personne. Les puzzles Michèle Wilson sont fabriqués en France depuis 1975 (presque comme les nôtres). Et le moins que l’on puisse dire, c’est que Wilson ne sonne pas comme un nom de famille auvergnate. On dit ça, on ne dit rien.

Histoire du puzzle : et la France dans tout cela ? 🇫🇷💪🏻

Jeanne-Marie Le Prince Beaumont était une Française, qui travailla en Angleterre de 1748 à 1762, comme directrice d’école, gouvernante et éditeur. Elle utilisa les cartes sur support de bois dans les années 1750 (donc avant Spilsbury…), sans qu’on puisse affirmer que ces cartes aient été découpées. Le doute plane quand même un peu. L’histoire du puzzle dormirait-il dans la tombe de Jeanne-Marie Le Prince Beaumont ? Nous offrons une prime de €€€€€€ à qui ramènera la preuve que le puzzle est une invention française ! 

(On plaisante, concentrez-vous sur les puzzles)

Et puis finalement, comment ne pas imaginer, que depuis la nuit des temps, il n’y ait pas des milliers d’individus qui aient fait des puzzles sans le savoir ? Que ce soit le carreleur formant une mosaïque, le chirurgien soignant une fracture (ouh, elle fait mal celle-là 😅), le mécanicien réparant un moteur… Chez The Puzzle Box ®, nous aimons les gens (chirurgiens inclus) et le monde. Et nos valeurs sont universelles. 

Julien - fondateur The Puzzle Box ®

*À propos de Tchéquie, nous invitons celles et ceux qui ont acquis un de nos puzzles (merci !) à lire l’interview de la championne du monde Jana Hanzelkova (modalités dans la boîte). 


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